O RISO É O MELHOR REMÉDIO

Pode uma risada ao dia manter o ataque cardíaco à distância? Talvez sim.

Robô sorrindo

Risos, combinados a um bom senso de humor, podem ajudar a proteger contra um ataque cardíaco, segundo um recente estudo por cardiologistas da Universidade de Maryland, em Baltimore. No estudo descobriram que pessoas com doenças cardíacas eram 40% menos propensas a rir em uma variedade de situações em relação às pessoas da mesma idade sem doença cardíaca.

“O velho ditado de que rir é o melhor remédio definitivamente parece ser verdade quando se trata de proteger o seu coração”, disse Michael Miller, diretor do Centro de Cardiologia Preventiva da Universidade de Maryland e professor de medicina na Maryland School of Medicine. “Nós não sabemos ainda por que rir protege o coração, mas sabemos que o estresse mental está associado à disfunção do endotélio, uma barreira protetora que reveste nossos vasos sanguíneos. Isto pode causar uma série de reações inflamatórias que levam à formação de gordura e colesterol nas artérias coronárias e, por fim, a um ataque cardíaco.”

No estudo, os pesquisadores compararam as respostas de humor de 300 pessoas. Metade dos participantes tinha ou sofrido um ataque cardíaco ou passado por uma cirurgia de revascularização do miocárdio. Os outros 150 não tinham doença cardíaca.

Num dos questionários havia uma série de respostas de múltipla escolha para descobrir o quanto ou quão pouco as pessoas riram em determinadas situações; no outro, respostas de verdadeiro ou falso para medir a raiva e hostilidade. Miller disse que a conclusão mais significativa do estudo foi que “as pessoas com doença cardíaca responderam com menos humor às situações da vida cotidiana”. Eles geralmente riram menos, mesmo em situações positivas, e demostraram mais raiva e hostilidade.

“A capacidade de rir – seja naturalmente ou como um comportamento aprendido – pode ter implicações importantes nas sociedades, como nos EUA, onde a doença cardíaca continua a ser o assassino número um. Nós sabemos que o exercício, não fumar e comer alimentos com baixo teor de gordura saturada reduz o risco de doença cardíaca. Talvez o riso, regular e saudável, deva ser adicionado à lista”. Miller diz que pode ser possível incorporar as risadas em nossas atividades diárias, assim como fazemos com outras atividades saudáveis para o coração, como tomar as escadas em vez do elevador: “Poderíamos, talvez, ler algo engraçado ou assistir a um vídeo engraçado e tentar encontrar maneiras de não nos levar tão a sério”.

Riso está relacionado ao funcionamento saudável dos vasos sanguíneos

Outro estudo de 2005 mostra que o riso parece fazer com que o tecido que forma o revestimento interno dos vasos sanguíneos, o endotélio, se dilate ou expanda para aumentar o fluxo sanguíneo.

Quando o mesmo grupo de voluntários do estudo anterior assistiu a um filme que produzia estresse mental, o revestimento de seus vasos sanguíneos desenvolveu uma resposta potencialmente prejudicial à saúde chamada vasoconstrição, reduzindo o fluxo sanguíneo. Essa descoberta confirma estudos anteriores, que sugeriram que havia uma ligação entre o estresse mental e o estreitamento dos vasos sanguíneos.

O endotélio tem um efeito poderoso no tônus dos vasos sanguíneos e regula o fluxo sanguíneo, ajusta a coagulação e o espessamento do sangue e secreta produtos químicos e outras substâncias em resposta a feridas, infecções ou irritação. Ele também desempenha um papel importante no desenvolvimento de doenças cardiovasculares.

“O endotélio é a primeira linha no desenvolvimento de aterosclerose ou endurecimento das artérias, então, dados os resultados de nosso estudo, é concebível que o riso pode ser importante para manter um endotélio saudável e reduzir o risco de doenças cardiovasculares,” diz o investigador principal Michael Miller, MD , diretor de cardiologia preventiva da University of Maryland Medical Center e professor associado de medicina da University of Maryland School of Medicine. “No mínimo, o riso compensa o impacto do estresse mental, que é prejudicial ao endotélio.”

O estudo incluiu um grupo de 20 voluntários saudáveis, não fumantes, igualmente divididos entre homens e mulheres, com idade média de 33 anos. Os participantes tinham pressão arterial, colesterol e níveis de glicose no sangue normais. Cada voluntário viu parte de dois filmes nos extremos do espectro emocional. Eles foram randomizados para primeiro assistir a um filme que causasse estresse mental, como a cena de abertura de O resgate do Soldado Ryan, ou um segmento de um filme que causasse risos, como King Pin. Um mínimo de 48 horas depois, eles viram um filme com o objetivo de produzir o extremo emocional oposto.

Antes de ver o filme, os voluntários jejuaram durante a noite e fizeram um teste de reatividade dos vasos sanguíneos para medir o que é conhecido como vasodilatação mediada por fluxo. Para esse teste, o fluxo sanguíneo na artéria braquial do braço foi restringido por um manguito de pressão arterial e liberado. Um dispositivo de ultrassom mediu então o quão bem o vaso sanguíneo respondeu ao aumento repentino do fluxo.

Os voluntários assistiram a um segmento de 15 minutos do filme enquanto estavam deitados em uma sala com temperatura controlada. Depois que o filme foi exibido, a artéria braquial foi contraída por cinco minutos e então liberada. Novamente, as imagens de ultrassom foram adquiridas. As mudanças na reatividade dos vasos sanguíneos após os voluntários assistirem a um filme duraram pelo menos 30 a 45 minutos. Um total de 160 medições de vasos sanguíneos foram realizadas antes e depois das fases de riso e estresse mental do estudo.

Não houve diferenças nas medidas de linha de base da dilatação dos vasos sanguíneos nas fases de estresse mental ou riso. Mas houve contrastes marcantes depois que os filmes foram vistos. O fluxo da artéria braquial foi reduzido em 14 dos 20 voluntários após os clipes de filme que causaram estresse mental. Em contraste, o relaxamento benéfico dos vasos sanguíneos ou vasodilatação aumentou em 19 dos 20 voluntários depois que assistiram aos segmentos do filme que geraram risos. No geral, o fluxo sanguíneo médio aumentou 22% durante o riso e diminuiu 35% durante o estresse mental.

Vários voluntários já tinham visto O resgate do Soldado Ryan, diz o Dr. Miller, mas mesmo assim, alguns deles estavam entre os 14 com fluxo sanguíneo reduzido.

“A magnitude da mudança que vimos no endotélio é semelhante ao benefício que podemos ver com a atividade aeróbica, mas sem as dores e tensões musculares associadas ao exercício,” diz o Dr. Miller. “Não recomendamos que você ria e não faça exercícios, mas recomendamos que tente rir regularmente. Trinta minutos de exercícios três vezes por semana e 15 minutos de riso diariamente são provavelmente bons para o sistema vascular.”

Dr. Miller diz que este estudo não foi capaz de determinar a fonte do benefício do riso. “Isso vem do movimento dos músculos do diafragma quando você ri ou gargalha, ou vem de uma liberação química desencadeada pelo riso, como as endorfinas?” ele pergunta. Dr. Miller diz que um composto chamado óxido nítrico é conhecido por desempenhar um papel na dilatação do endotélio. “Talvez o estresse mental leve a um colapso do óxido nítrico ou iniba um estímulo para produzir óxido nítrico que resulta em vasoconstrição”, diz o Dr. Miller.

O estudo atual se baseia em pesquisas anteriores que o Dr. Miller conduziu sobre os benefícios potenciais do riso , relatado em 2000, que sugeria que o riso pode ser bom para o coração. Nesse estudo, as respostas aos questionários ajudaram a determinar se as pessoas tinham tendência a rir e a determinar seus níveis de hostilidade e raiva. Trezentos voluntários participaram do estudo. Metade deles sofreu um ataque cardíaco ou foi submetido a cirurgia de revascularização do miocárdio; a outra metade não tinha doença cardíaca. Pessoas com doenças cardíacas responderam com menos humor às situações da vida cotidiana do que aqueles com um sistema cardiovascular normal.

Dr. Miller diz que certos fatores no estudo anterior podem ter afetado os resultados. Por exemplo, ele diz que pode ser que as pessoas que já tiveram um evento coronariano não sejam tão propensas ao riso quanto as que não têm doença cardíaca.

Ele diz que o estudo atual buscou eliminar essa incerteza usando voluntários com sistema cardiovascular saudável. Os resultados das medições do fluxo sanguíneo da artéria braquial, que são precisos e objetivos, parecem tornar a conexão entre o riso e a saúde cardiovascular ainda mais forte, de acordo com o Dr. Miller.

Fonte:
University of Maryland – Michelle Murray W. (pág 1);
University of Maryland (pág 2)

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