MEDITAÇÃO DESACELERA AVANÇO DA AIDS

A meditação pode desacelerar o avanço da AIDS depois de apenas algumas semanas de prática, talvez por ter influência no sistema imunológico do paciente, afirmaram pesquisadores norte-americanos da Universidade da Califórnia em Los Angeles. Se confirmada em estudos mais amplos, a descoberta poderia oferecer uma alternativa barata e agradável para ajudar as pessoas a enfrentar essa doença incurável e muitas vezes fatal.

O sistema imunológico dos pacientes portadores de AIDS se depara também com um outro inimigo – o estresse, que pode acelerar o declínio das células CD4 T. Os pesquisadores testaram um programa de combate ao estresse chamado meditação de foco, definida como a prática de uma postura receptiva ao presente, evitando pensar no passado ou se preocupar com o futuro. Acredita-se que ela reduza o estresse e melhore a saúde em pacientes sofrendo de diversas doenças.

“Este estudo oferece a primeira indicação de que lidar com o estresse por meio do treinamento da meditação da mente alerta pode ter um impacto direto em desacelerar a progressão do HIV,” diz o coordenador do estudo, David Creswell. “O programa da mente alerta é um tratamento em grupo e de baixo custo, e se a descoberta inicial for replicada em amostras maiores, é possível que esses treinamentos possam ser utilizados como um poderoso tratamento complementar para os doentes pelo HIV, juntamente com as outras medicações.”

Quanto mais meditação, melhor

Quanto maior a frequência com que os pacientes meditavam, mais altas suas contagens de células CD4 – uma medida padrão para se saber a eficiência com que seus sistemas imunológicos combatiam o vírus da AIDS. As contagens de CD4 foram feitas antes e depois do programa de dois meses.

Os pesquisadores também ficaram entusiasmados porque os efeitos globais das células CD4 T permaneceram mesmo depois do controle de vários fatores que poderiam ter influenciado nos resultados do estudo. Mais notavelmente, eles descobriram efeitos protetores equivalentes para os participantes estando eles sujeitos ou não a medicações anti-retrovirais para o HIV. Mesmo participantes tomando medicações contra o HIV apresentaram o efeito de manutenção das células CD4 T depois das sessões de meditação da mente alerta, diz Creswell.

“O estudo fornece os primeiros indícios de que o programa de administração de estresse conhecido como meditação de foco pode ter um impacto direto quando se trata de brecar o avanço da AIDS”, afirmou em um comunicado David Creswell, que comandou o estudo.

A equipe examinou 67 adultos HIV-positivos da área de Los Angeles, 48 dos quais realizaram algum tipo de meditação. A maior parte deles tendia a conviver com rotinas bastante estressantes, afirmou Creswell.

“A maioria dos participantes do estudo era do sexo masculino, afro-americanos, homossexuais e desempregados e não estavam tomando remédios anti-retrovirais”, escreveram os cientistas na revista Brain, Behavior, and Immunity. As aulas de meditação incluíam oito sessões semanais de duas horas cada uma, um retiro de um dia e uma sessão diária a ser realizada em casa. “As pessoas que tiveram essas aulas empolgaram-se de verdade e realmente gostaram do programa”, afirmou Creswell.

Benefícios para todos

A fim de entender os benefícios à saúde da meditação da mente alerta, Creswell e seus colegas estão agora examinando os mecanismos por meio dos quais a meditação da mente alerta reduz o estresse, utilizando imagens do cérebro, genética e medições do sistema imunológico.

“O programa de meditação de foco é um tratamento de baixo custo baseado em grupos e, se as descobertas iniciais forem confirmadas em pesquisas mais amplas, é possível que tal treinamento possa ser usado como um complemento eficiente no combate à AIDS. Dados os benefícios da meditação da mente alerta sobre a redução do estresse, estas descobertas indicam que ela pode ter um efeito protetor da saúde não apenas em pessoas com HIV, mas em sujeitos que sofrem de estresse diário,” acrescentou Creswell.

O estudo foi disponibilizado na edição online do jornal médico Brain, Behavior, and Immunity.

Referência:
Superinteressante: Meditação contra o HIV;
Diário de Saúde: Meditação da mente alerta diminui progressão do HIV;
Istoé: O poder da meditação – Parte 2

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